Parc national des Calanques
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Le château de Port-Miou

Une porte d'entrée des Calanques

© Made in Marseille
C’est une bâtisse qui s’élève avec élégance au milieu de la calanque de Port-Miou. Sa tour emblématique lui donne des airs de palais. Aujourd’hui capitainerie et lieu d'accueil du Parc national, anciennement siège d’une carrière, son origine se perd dans le passé…

 

Des débuts mystérieux

Tel un château de conte, son origine conserve son mystère. Mentionné en 1810 sur l’acte d’achat du bâtiment par l’État, on ne sait à quand remonte précisément sa construction initiale, ni qui ajouta sa fameuse tour. Autre énigme : le toit de cette élévation est soutenu par des poutres sculptées en forme d’animaux, à la façon de gargouilles, qui proviendraient d’un navire... On n’en sait pas plus. 

La bâtisse a pu d’abord servir au stockage du matériel nécessaire à l’usage de la madrague de pêche dans la calanque. En 1867, l’État le cède au marquis de Fesque de la Roche qui le revend en 1897, avec les terrains alentours, à M. Boude, raffineur en soufre.

 

Un bâtiment industriel

En 1898, l’édifice devient la propriété de Solvay. Cet entrepreneur belge décide d’implanter dans la calanque une carrière pour extraire le granulat calcaire indispensable à la réalisation de la soude. Préparée dans l’usine du groupe à Salin de Giraud en Camargue, la soude entrait alors dans la composition du savon de Marseille, industrie majeure de la région. Le château accueille alors le logement du chef de chantier, les bureaux de la direction et de la comptabilité, ainsi qu’une infirmerie et une petite cuisine pour les ouvriers.

Aujourd’hui, de nombreux vestiges de cette carrière subsistent dans la calanque de Port-Miou : des trémies, un hangar à l’arrière du château, des rails pour les wagonnets, etc. On trouvera aussi, sur la pointe de la Cacau ainsi que sur la presqu’île de Cassis, des traces des carrières de pierre de taille, dans des sites désormais rendus à la nature...

 

Défendre la beauté des lieux

Face à cette activité industrielle monte alors un sentiment de révolte chez les habitants et les promeneurs. Les manifestations qui ont lieu à Port-Miou sont le résultat d’une prise de conscience de la beauté du site, révélée notamment par les peintres de l’École provençale. En 1893, Joseph Garibaldi peint le château de Port-Miou : on est au début du chantier, mais la calanque a déjà commencé d’être rognée par l’homme…

En 1982, à l’arrêt de la carrière, le château et ses alentours sont revendus par Solvay à un particulier, puis redeviennent une propriété publique, celle de la ville de Cassis.

 

Le château aujourd’hui

La bâtisse veille aujourd’hui sur les plaisanciers et les usagers de la calanque, avec les bureaux de la capitainerie qui y sont installés. C’est un bâtiment atypique pour un port atypique : ce qu’on appelle une ZMEL, c’est-à-dire une Zone de Mouillages et d’Équipements Légers.

Entre 2017 et 2020 ont été menés des travaux de réhabilitation, dans le cadre d’un chantier de formation et d’insertion mené par l’association Acta Vista, pour rendre à ce bâtiment toute sa majesté et lui permettre d’être un espace d’accueil pour le Parc national des Calanques.

 

Visite et réglementation

Avant toute sortie au Parc national des Calanques, préparez votre visite et consultez les bons gestes à adopter et les réglementations à respecter.

On peut découvrir la calanque toute l’année. Les collines alentour sont également libres d’accès, sauf en cas de fermeture des massifs pour cause de risque d’incendie.

Le château de Port-Miou sert principalement de capitainerie au port de la calanque.

Du 1er avril au 30 octobre, généralement les mercredis, samedis et dimanches, le Parc national des Calanques ouvre au public le dernier étage de la tour et sa terrasse attenante pour des expositions et des animations. Restez connecté pour être tenu au courant.

Pour votre sécurité, il est interdit d’accéder aux pontons.

 

Accès

L’accès se fait depuis Cassis : le château de Port-Miou se situe à environ 30 minutes à pied du centre-ville. Depuis le parking relais gratuit des Gorguettes, une navette permet d’accéder à la calanque de Port-Miou.

 

 

Localisation

Coordonnées GPS : 43.208422, 5.517952